Cent’anni fa

Il 24 Aprile 1914 i fisici James Franck e Gustav Hertz presentarono per la prima volta in pubblico i risultati di un esperimento che li aveva tenuti impegnati per alcuni mesi (e a cui avevamo accennato ormai tanto tempo fa). Nell’esperimento si mostrava come un elettrone, urtando un atomo di mercurio, potesse perdere solo una quantità di energia esattamente pari a 4.9 elettronvolt: è la prima osservazione diretta della quantizzazione dei livelli energetici in un atomo. Per una descrizione più accurata non posso che indirizzarvi al filmato seguente, che non è altro che uno dei famosi film del PSSC realizzati alla fine degli anni ’50 al MIT (e successivamente tradotti in italiano), avente come oggetto proprio questo esperimento:

Da non perdere il cameo (non nel senso del budino…) finale di Franck!

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